Le site sur l'Art Roman en Bourgogne
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Cîteaux

 

Edifice
Ancienne abbaye Notre-Dame
Situation
Commune de Saint-Nicolas-lès-Cîteaux, 21700 (Côte d'Or)
Parties Romanes
Détruites
Décoration Manuscrits, enluminures, carreaux
Datation
12e siècle

 

 

Introduction - Historique - Description - Visite

 

Introduction

 

L’abbaye de Cîteaux fut la grande maison mère de l’ordre cistercien. Bien que l’abbaye ait été presque totalement détruite à la Révolution, le site est toujours un haut-lieu du Moyen-Âge monastique. L’abbaye fut fondée en 1098 par Robert de Molesme, Albéric et Etienne Harding, qui en furent les premiers abbés. Deux premières églises furent construites sur le lieu appelé alors Cistels avant l’arrivé de saint Bernard en 1113. La fondation des quatre filles aînées de La Ferté (1113), Pontigny (1114), Clairvaux (1115) et Morimond (1115) commence l’énorme réseau de monastères cisterciens dans toute l’Europe. Avec l’impulsion de Bernard, l’ordre atteint une grande prospérité au 12e siècle. L’ordre se manifeste contre le faste de Cluny et contre le luxe dans la vie monastique. Les cisterciens veulent retourner aux origines de la vie monastique, aux principes de l’ordre bénédictin : ora et labora, la prière et le travail. Une grande abbatiale, Cîteaux III, fut élevée vers 1130-1150 dans le sobre style cistercien de l’époque, avec un chevet plat, un transept à chapelles et une longue nef avec bas-côtés et porche. Elle fut complétée vers 1180-1190 par un grand chœur voûté d’ogives avec déambulatoire et chapelles rayonnantes. Le monastère construit à partir de la fin du 12e siècle était alors un complexe de grande importance entourant trois cloîtres. L’église abritait les mausolées des Ducs de Bourgogne. Incendiée pendant la guerre de Cent Ans et les guerres de religion, l’abbatiale a été détruite aux 16e et 17e siècles. Supprimée à la Révolution, les bâtiments de l’abbaye furent vendus et presque entièrement détruits. Il ne reste rien du monastère roman. Quelques bâtiments, remontant du 15e au 19e siècle existent encore sur le site, occupés par les moines cisterciens retournés à Cîteaux à la fin du 19e siècle. La bibliothèque, construite vers 1500, en est la plus intéressante avec son aile restituée du cloître des copistes, ses petits ateliers au rez-de-chaussée et sa salle de lecture voûtée d’ogives à l’étage. On y visite actuellement une exposition sur les enluminures de l’abbaye avec des reproductions de miniatures cisterciennes du 12e siècle qui témoignent de la grande activité des moines copistes et du scriptorium de l’abbaye. Le définitoire remonte au 17e siècle et abritait le noviciat de l’abbaye avec un dortoir à l’étage. Le grand bâtiment Lenoir et l’ancienne chapelle Saint-Nicolas sont du 18e siècle ; l’église et l’hôtellerie sont modernes. De nombreux autres monastères mieux conservés, témoignant de l’art cistercien, sont encore à visiter en Bourgogne. La plus belle et la plus complète des abbayes romanes est celle de Fontenay, tandis que Pontigny conserve la plus grande abbatiale cistercienne témoignant du développement de l’art cistercien entre le roman et le gothique.

 

Reconstitution de l'abbaye (Viollet-le-Duc)

 

Maquette de l'abbaye et ses cloîtres

 

Les bâtiments de l'abbaye

 

La Bibliothèque et l'emplacement de la chapelle Saint-Edme

 

Photo de Thierry Cornier
Le bâtiment de la Bibliothèque

 

 

Photo de Thierry Cornier
Galérie du cloître des copistes

 

Photo de Thierry Cornier
Salle haute de la Bibliothèque

 

Photo de Thierry Cornier
Enluminure de l'abbaye (reproduction)

 

Photo de Thierry Cornier
Enluminure de Daniel (reproduction)

 

Enluminure du Roi David (reproduction)

 

Enluminure d'initiale en M avec animaux (reproduction)

 

Enluminure d'initiale en R avec dragon (reproduction)

 

Salle du définitoire

 

Carreaux dans le définitoire

 

 

 

 

 

Historique

 

 

Description

 

 

Visite

L'abbaye se visite de Mai à Septembre. Il y a un diaporama sur la vie monastique et un parcours accompagné avec un guide.

Pour en savoir plus sur l'Abbaye de Cîteaux, vous pourriez visiter les sites Internet suivants :

Site complet sur l’importante abbaye cistercienne : http://www.citeaux-abbaye.com/.
La Revue d’histoire cistercienne: http://www.citeaux.org/.
Bibliothèque muncipale de Dijon : http://www.bm-dijon.fr/.


Vous pouvez également consulter les références suivantes :

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