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Avallon

 

Edifice
Eglise Saint-Lazare, autrefois Notre-Dame, ancienne collégiale
Situation
Centre ville, 89200 (Yonne)
Parties Romanes
Façade, nef, transept, absides et crypte
Décoration Deux portails richement décorés, chapiteaux de la nef, modillons du chevet
Datation
Fin du 11e - début du 12e siècle (absides), milieu du 12e siècle (nef) et 1160-1170 (portails)

 

 

Introduction - Historique - Description - Visite

 

Introduction

AvallonLa jolie petite ville d’Avallon se situe au centre de la Bourgogne sur un éperon rocheux dominant la vallée du Cousin. C’est au cœur de la ville ancienne, entourée de remparts et de tours, que se trouvent la tour de l’horloge et la collégiale Saint-Lazare, édifice roman remarquable. L’église occupe l’emplacement d’un lieu de culte très ancien, dédié à Notre-Dame, dont subsiste une crypte inaccessible d'époques différentes. L’église, ayant obtenu les reliques de Saint-Lazare, est reconstruite vers 1100 et c’est de cette époque que datent ses trois absides. La grande nef qui descend jusqu’au chœur beaucoup plus bas, date du milieu du 12e siècle. Elle s’est inspirée de la Madeleine de Vézelay par son élévation à deux étages et son voûtement. Cependant, l’architecture diffère de celle de sa grande voisine : à Avallon, le profil des arcades et des doubleaux est brisé et les arêtes sont montées d’assises concentriques, structure qu’on appelle parfois “cupiliforme”. La nef possède une belle suite de chapiteaux à décor végétal et au chevet on admire quelques modillons étrangement sculptés. Mais ce qui est à juste titre la merveille de Saint-Lazare, c'est la façade dotée de deux portails d’une richesse ornementale grandiose. Bien que très mutilés pendant la Révolution, ces portails montrent une décoration abondante, datant de l’apogée de l’art roman bourguignon. L’abondance décorative caractéristique pour cette époque tardive est comparée aux portails de Charlieu en Brionnais et de Saint-Philibert de Dijon. Le portail central à perdu son tympan au Christ en gloire, son linteau et son trumeau, mais conserve ses voussures richement décorés et une belle statue-colonne ressemblant à celles du portail royal de Chartres. Le portail sud a conservé son tympan, son linteau doté de scènes historiées à peine lisibles, ses magnifiques voussures, ses colonnes, ses piédroits et ses chapiteaux. Le troisième portail a été détruit quand le clocher s’est effondré au 17e siècle. Près de Saint-Lazare, le Musée de l’Avallonnais conserve de nombreuses œuvres d’art et quelques fragments romans. L’ancienne église Saint-Martin-du-Bourg, édifice désaffecté d’une abbaye fondée au 6e siècle dans son faubourg, était du type de Saint-Lazare et de Vézelay avec nef à deux étages sous arêtes, dont il reste le transept, le chœur et des chapiteaux romans. Une autre belle église de même type architectural se trouve tout près, à Pontaubert. Egalement à quelques kilomètres, on trouve encore le prieuré grandmontain Saint-Jean-les-Bonshommes à Sauvigny-le-Bois. L’Avallonnais offre beaucoup de jolis sites à découvrir !

 

Les portails de la façade

 

 

Historique

AvallonLa place forte élevée d’Aballo était déjà un castrum éduen et un site gallo-romain important sur la via Agrippa. Un autel dédié à la Vierge y fut fondé au 4e siècle dans le castrum au sommet de la butte, à l’emplacement de l’église actuelle, d’après la tradition. Un premier édifice fut peut-être ravagé par les Sarrazins en 731. Une nouvelle église dédiée à Notre-Dame fut fondée en 846 par un certain Gérard, parfois identifié comme Girard de Roussillon, le fondateur de Vézelay. L’église se trouvait à l’intérieur de l’enceinte du château des ducs de Bourgogne et dépendait du diocèse d’Autun. Elle devient collégiale au 10e siècle avec la fondation d’un chapitre de chanoines, dépendant de Vézelay, par Hugues I. L’église reçoit les précieuses reliques de Saint-Lazare au début du 11e siècle de Hervé le Grand, duc de Bourgogne. Elle fut alors dédiée a Saint-Lazare et connut un essor important. Suivant différentes donations l’église dépend de Cluny depuis 1077 puis encore d’Autun depuis 1116. Une nouvelle église dédiée à Notre-Dame-et-Saint-Lazare fut commencée à cette époque et consacrée en 1106 par le pape Pascal II. L’édifice roman fut complété au cours du 12e siècle et achevé avec la construction des portails de la façade. Une église paroissiale dédiée à Saint-Pierre fut ensuite construite sur son flanc sud. La possession du vrai chef de Saint-Lazare fut départagée entre Autun et Avallon en 1482. Les protestants entament des destructions en 1562. L’église fut incendiée en 1633 avec la chute de son clocher, détruisant également le portail nord de la façade. Après la Révolution l’église devient paroissiale. Classée Monument Historique en 1840, l’édifice est restauré vers 1860 par l’architecte Baudoin, qui entame également le dégagement de la crypte.

 

Extérieur de l’église

 

Description

L’église et sa façade imposante s’ouvrent sur la place Saint-Lazare, bordée de maisons anciennes. Son plan est simple, avec une nef à six travées et bas-côtés, un transept non débordant et un chœur à trois absides orientales. L’édifice fut commencé avant la dédication de 1106, époque dont restent encore le chœur et le transept. Les nefs sont reconstruites vers le milieu du 12e siècle et complétées vers 1160-1170 par les portails de la façade. La situation de la nef est remarquable, son axe fait un angle avec celui de la façade et elle descend vers le chœur dont le niveau situé 2,50 mètres plus bas en empruntant 17 marches en total. Du côté sud l’église est bordé par l’ancienne église Saint-Pierre, un espace voûté gothique conservant encore quelques éléments romans, et par la chapelle du 18e siècle à l’emplacement des anciens bâtiments du chapitre.

 

Plan de St-Lazare et de St-Pierre

 

Visitant l’extérieur de l’église, on voit immédiatement la façade avec les portails magnifiques et le grand clocher nord reconstruit au 17e siècle après l’incendie de 1633. La façade conserve également une double arcature aveugle avec colonnettes baguées qui pourrait marquer la base d’une deuxième tour au sud. Du côté nord de l’édifice on reconnaît l’élévation à deux étages de baies de la nef et des bas-côtés. Le chevet de l’édifice domine un escarpement rocheux. Les absidioles sont empâtées dans des maçonneries rectangulaires à l’extérieur.

 

Images de l’extérieur :
Photo de Maryse Rozerot
Façade
Portails
Arcature
Clocher
Nef
Transept
Chevet
Abside
Abside
Abside

 

Sous les toitures de l’abside et des murs du transept on peut voir des modillons romans sculptés de têtes, d’animaux, d’un singe et de motifs floraux. Dans le mur nord de la nef, des médaillons dans la corniche perlée sont sculptés de fleurs, d’oiseaux, de perles, d’une tête de chien et d’un poisson. L’ensemble des sculptures semble peu antérieur aux portails.

 

Modillons sculptés :
Photo de Maryse Rozerot
Modillons chevet
Modillons transept
Modillons abside
Modillons chevet
Tête humaine
Singe
Tête humaine
Médaillons de la nef

 

Les portails romans de la façade sont la merveille de Saint-Lazare. Sculptés vers 1160-1170, on y voit l’un des derniers souffles de l’art roman de la région. L’ensemble, très mutilé par les protestants et par les Révolutionnaires, se composait à l’origine de trois portails à tympans historiés et entourés de piédroits, statues-colonnes et archivoltes décoratifs. Le grand portail central a perdu son tympan et son linteau, où étaient représentés à l’origine le Christ en Majesté dans une mandorle entre deux anges et les symboles des évangélistes, ainsi que la vie de Saint-Lazare sur le linteau. Les cinq voussures entourant le vide du tympan classique ont heureusement été conservées. La première voussure montre des angelots, la deuxième représente les Vieillards de l’Apocalypse, la troisième conserve trente médaillons remarquables avec les Signes du Zodiaque et les Travaux des Mois. Les voussures extérieures sont décorées de feuilles d’acanthe et de guirlandes de vignes. Les colonnes du portail sont à la fois cannelées, ondulées et torsadées et surmontées de chapiteaux feuillagés. Une seule statue-colonne a été conservée à droite, représentant un prophète allongé, peut-être Moïse, remonté du clocher en 1907. A l’origine le portail comportait des statues-colonnes sur les côtés et une autre montrant Saint-Lazare sur le trumeau, où seule est conservée maintenant l’inscription Saint-Ladre. Ces statues sont typique de l’art roman tardif du portail royal de Chartres et dans l’Yonne on les retrouve au portail de Vermenton.

 

Images du portail central :
Photo de Julianna Lees
Photo de Julianna Lees
Ensemble
Colonnes
Colonnes
Statue
Photo de Julianna Lees
Photo de Julianna Lees
Trumeau
Voussures
Voussures
Voussures
Photo de Julianna Lees
Photo de Julianna Lees
Musicien
Travaux des Mois
Signes du Zodiaque
Signes du Zodiaque

Le portail sud, aujourd’hui muré, a été mieux conservé. Son tympan montre des scènes des trois Rois mages : l’Adoration des Mages, à gauche ; les Mages Chevauchant ; et les Mages devant Hérode, à droite. Le linteau, très mutilé, présentait à l’origine la Résurrection du Christ et la descente du Christ aux Limbes. Les voussures au décor végétal sont très réussies. On y trouve des guirlandes de roses, des arums, des giroflées, des pâquerettes, des fleurs à huit pétales, des fruits, des hélices et des feuillages. Six colonnes flanquent le portail, dont deux torsadées, à bases sculptées et chapiteaux feuillagés de type corinthien. Les piédroits en bas montrent d’autres décors végétaux et six chapiteaux cubiques sculptés de scènes variées : chasseur, licorne, centaure, Salomé dansant, sirènes, montreur d’ours, combat, danseuse et sciapode. Deux chapiteaux qui encadrent le portail sont sculptés de lions affrontés. Le troisième portail, celui côté nord, est de style classique. Il remplace le portail nord roman, détruit au 17e siècle par la chute du clocher. On sait que son tympan représentait des scènes de la Vie du Christ et de Lazare et que son linteau était sculpté de l’Epiphanie et la Circoncision.

 

Richesse ornamentale du portail sud

 

 

Photo de Julianna Lees
Voussures
Voussures
Tympan
Linteau
Colonnes
Colonnes
Détail
Détail
Photo de Julianna Lees
Photo de Julianna Lees
Photo de Julianna Lees
Photo de Julianna Lees
Piédroits
Piédroits
Chapiteau : lions
Chapiteau : lions
Chapiteau : centaure
Chapiteau : sirènes
Chapiteau : combats
Chapiteau : sciapode

 

L’intérieur de l’église présente une architecture romane typiquement bourguignonne. La nef, construite vers 1150, est élevée sur deux étages voûtés d’arêtes. Elle s’est inspirée de la nef de la basilique voisine de Vézelay, complétée vers 1140, et des autres églises bourguignonnes de ce modèle qui provient du Brionnais. Plusieurs détails dans l’architecture avancent la construction comparée avec les autres églises à voûtes d’arêtes : les grandes arcades et les arcs doubleaux de la voûte sont de profil brisé, les fenêtres sont encadrées d’arcs formerets brisés sur colonnettes, et un cordon horizontal sépare les deux étages. Les piliers cruciformes sont bordés de quatre colonnes engagées à chapiteaux. Les voûtes d’arêtes des travées principales sont montées de facture dite cupiliforme, sorte de coupoles bombées, comme à l’église de Sacy. La première travée, défigurée par une tribune d’orgues de 1843, est voûtée en ogive. Les bas-côtés sont également voûtés d’arêtes cupiliformes sur doubleaux brisés. Celui au sud est plus large que celui au nord. Les pilastres de ses murs latéraux sont bordés de colonnettes à chapiteaux et les murs sont décorés d’un cordon d’oves. La partie chœur-transept à l’est est plus ancienne que la nef. Elle était achevée à la consécration de l’église en 1106. Le transept, à peine distinguable à l’intérieur, est également voûté d’arêtes. Dans les croisillons on remarque les baies à colonnettes et chapiteaux qui surmontent l’accès vers les chapelles latérales, la chapelle gothique des Jeaucourt au nord et au sud la chapelle du Sacré-Cœur et la sacristie du 18e siècle, à l’emplacement de l’ancienne salle capitulaire du chapitre. Le chœur se compose de l’abside en cul-de-four brisé, avec quatre arcatures centrales sur doubles colonnettes et chapiteaux, et des absidioles avec baies à colonnettes. Les fresques du chœur, au décor en trompe-l’œil, sont du 19e siècle. Le mobilier comprend des statues des 15e et 16e siècle et un calcaire.

 

L’intérieur

 

 

Photo de Julianna Lees
Intérieur
Nef
Voûtes
Tribune
Elévation
Elévation
Elévation
Fenêtres hautes
Photo de Julianna Lees
Photo de Julianna Lees
Photo de Julianna Lees
Photo de Julianna Lees
Bas-côté sud
Bas-côté sud
Bas-côté nord
Bas-côté nord
Transept
Transept
Abside
Arcatures

 

Quelques sculptures romanes sont à découvrir à l’intérieur de l’église. Les chapiteaux de la nef et du chœur montrent un décor végétal varié : feuillages, feuilles d’acanthe, feuilles, fruits d’arum, crosses de fougères, fleurs. Les tailloirs sont sculptés de feuilles d’acanthe. On ne trouve pas de scènes historiées, les deux chapiteaux sculptés d’anges et d’aigles dans le chœur étant remplacés par des copies au 19e siècle. Quelques bases de colonnes conservent des motifs à godrons de facture ancienne. Dans la première travée, la tribune d’orgues masque des consoles datant de 1170-1180, dont les doubles chapiteaux sculptés d’anges et d’oiseaux ne sont pas visibles. Enfin, il y a encore un autel roman datant des années 1100.

 

Les chapiteaux romans :
Photo de Julianna Lees
Feuillages
Feuillages
Feuillages
Colonnette
Aigles

 

Sous le chœur, enfin, se trouve une crypte très ancienne, aujourd’hui ruinée et murée. Son entrée se situe au chevet mais elle est non accessible au public. Plusieurs époques de construction y ont été identifiées, la plus ancienne étant un mausolée funéraire de plan rectangulaire daté vers le 5e-7e siècle. Il fut agrandie à la période carolingienne, au 9e ou 10e siècle, avec un système de couloir et une abside en hémicycle, puis encore à l’époque romane. Les reliques de saint Lazare y étaient conservées depuis le 11e siècle.

 

Ancienne Eglise Saint-Pierre

L’église Saint-Pierre, ancienne paroissiale, s’accole à Saint-Lazare du côté sud. Sa construction se situe à la fin du 12e siècle, soit après l’achèvement de Saint-Lazare. Paroissiale jusqu’à la Révolution, elle fut annexée comme chapelle de Saint-Lazare en 1835 et sert actuellement de salle d’expositions. Elle conserve un portail roman en façade avec voussures et chapiteaux mutilés. A l’intérieur, le mur nord présente des arcatures murales romanes avec colonnes et chapiteaux, ainsi que deux nefs gothiques du 15e siècle au chevet plat.

 

Images de Saint-Pierre :
Photo de Julianna Lees
Façade
Chapiteau du portail
Intérieur
Arcatures

 

Musée de l’Avallonnais

Le Musée municipal, situé près de la Tour de l’Horloge, se trouve dans le bâtiment du 17e siècle de l’ancien collège depuis 1971. Sa fondation remonte cependant à 1862 et les collections préhistoriques, romaines et médiévales sont aménagées dans plusieurs salles. La salle « Les Pierres qui Parlent » présente l’archéologie régionale où on peut admirer plusieurs sculptures romanes. On y trouve la tête barbue d’une statue-colonne du portail central de Saint-Lazare et plusieurs chapiteaux romans avec personnages ou décors végétaux. Deux grand lions romans de provenance incertaine sont également à admirer. D’autres objets sont des sarcophages mérovingiens provenant de la région et une pierre tombale gothique provenant de Saint-Jean-les-Bonshommes à Sauvigny.

 

Musée de l’Avallonnais : tête provenant du grand portail

 

 

Photo de Julianna Lees
Statue de lion
Statue de lion
Chapiteau à décor végétal
Chapiteau à personnages

 

 

Vue de la citadelle d’Avallon

 

 

A voir aussi à Avallon :

 

 

Visite

L’église Saint-Lazare est ouverte régulièrement.

Le Musée de l’Avalonnais se visite de Mai à Octobre, 10-12h et 14-18h, sauf le mardi.

Pour en savoir plus sur Avallon, vous pouvez visiter les sites Internet suivants:

Site sur Avallon et l’Avallonnais : http://www.avallonet.com/.
Site de la ville : http://www.ville-avallon.fr/.
Site de l’Office de Tourisme de l’Avallonnais : http://www.avallonnais-tourisme.com/.
Site du Musée de l’Avallonnais : http://museeavallonnais.com/.
Page Bourgogne médiévale : http://bourgognemedievale.com/departement-et-pays/yonne/pays-avallonnais/avallon/.
Page atlas roman : https://atlas-roman.blogspot.com/2020/11/Avallon-Collegiale-Saint-Lazare.html.
Page la France médiévale : http://lafrancemedievale.blogspot.nl/2017/07/avallon-89-collegiale-saint-lazare-xe.html?utm_source=feedburner&utm_medium=email&utm_campaign=Feed:+LaFranceMedievale+(LA+FRANCE+MEDIEVALE).
Page archinform : http://eng.archinform.net/projekte/11321.htm.
Page maping gothic : http://mappinggothic.org/building/1086.
Page Via Lucis: https://vialucispress.wordpress.com/2013/05/27/avallons-pudding-church-dennis-aubrey/.
Page Rubens : http://rubens.anu.edu.au/htdocs/bycountry/france/details4.html#avallon.
Page wikipedia : https://fr.wikipedia.org/wiki/%C3%89glise_Saint-Lazare_d%27Avallon et http://commons.wikimedia.org/wiki/Category:Coll%C3%A9giale_Saint-Lazare_d%27Avallon.
Page petit patrimoine : http://www.petit-patrimoine.com/fiche-petit-patrimoine.php?id_pp=89025_2.
Page CARE : http://care.huma-num.fr/care/index.php?title=AVALLON,_coll%C3%A9giale_Saint-Lazare.
Page photos églises : http://www.photos-eglises.fr/Bourgogne/89/Avallon/stlazare.htm.
Page de blog allemand : http://romanische-schaetze.blogspot.com/2015/11/frankreich-avallon-yonne.html.
Page art roman France : https://sites.google.com/site/artromanfrance/bourgogne/avallon-eglise-saint-lazare.

Vous pouvez également consulter les références suivantes :

- Baudoin P.M., Monographie de l’Eglise Saint-Lazare d’Avallon, Bulletin de la societé d’Etudes d’Avallon, 1879.
- Bonnerot J., Avallon, Paris, 1933.
- Delasselle C., Les églises romanes de l’Yonne, Auxerre, 2003.
- Hohl C., Eglises romanes de l’Yonne, Auxerre, 1978.
- Oursel R., Bourgogne Romane, Zodiaque, La Nuit des temps 1, 1968.

- Petit E., Avallon et l’Avallonnais, Auxerre, 1890.
- Quantin M., Répertoire Historique du département de l’Yonne, 1868.

- Recht R., Sculptures découvertes à Saint-Lazare d’Avallon, Bulletin Monumental, 1983.
- Sapin C., Arnaud C. et Berry W., Bourgogne Romane, Dijon, 2006.
- Stürmer A.., Die ehemalige Kollegiatskirche Saint-Lazare zu Avallon, Universität zu Köln, 1984.

- Tartat P., Etudes d’Archeologue et d’Art Moderne en Bourgogne. Les Eglises Saint-Lazare d’Avallon et Saint-Andoche de Saulieu - Les Stalles de Bar-le-Regulier - Le Grand Animalier Fr. Pompon, 1955.

- Vallery-Radot J., Avallon, Congrès archéologique d’Auxerre, 1958.
- Vallery-Radot J., L’Iconographie et le style des trois portails de Saint-Lazare d’Avallon, Gazette des Beaux Arts, 1958.
- La Collégiale Saint-Lazare, Amis du Vieil Avallon, 2001.

 

 


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